นิค โป๊ป: ผู้รักษาประตูนิวคาสเซิ่ลขยายสถิติคลีนชีตที่น่าทึ่ง

ผู้รักษาประตูที่น่าทึ่ง

     ยุคใหม่แห่งความร่ำรวยของนิวคาสเซิลยูไนเต็ดภายใต้เจ้าของชาวซาอุดีอาระเบียได้นำความทะเยอทะยานที่สดใหม่และการใช้จ่ายจำนวนมาก แต่เงิน 10 ล้านปอนด์ที่มอบให้กับเบิร์นลีย์สำหรับนิค โป๊ป ดูเหมือนจะเป็นเพียงเศษเสี้ยว เงินจำนวนมากอาจถูกใช้ไปที่อื่น แต่การเซ็นสัญญาไม่กี่รายที่ใดก็ได้ให้ความคุ้มค่ามากกว่านายทวารทีมชาติอังกฤษวัย 30 ปี และเขาได้พิสูจน์ให้เห็นแล้วว่ามีค่ามากกว่าตัวเขาในขณะที่นิวคาสเซิลขยับเข้าใกล้ถ้วยรางวัลใหญ่ที่ห่างหายจากพวกเขามาตั้งแต่ปี 1969 ประวัติศาสตร์มีน้ำหนักมากกับนิวคาสเซิลและการสนับสนุนที่คลั่งไคล้ของพวกเขา และมันก็มาพร้อมกับความคาดหวังอย่างมากตั้งแต่ไมค์ แอชลีย์ขายออกไป ตอนนี้พวกเขาจะเป็นทีมเต็งที่จะเข้าถึงรอบชิงชนะเลิศคาราบาว คัพ หลังจากประตูในครึ่งหลังของโจลินตันทำให้พวกเขาคว้าชัยชนะในเลกแรกที่เซาแธมป์ตันได้อย่างหวุดหวิด มันเป็นการรอคอยที่ยาวนานและเจ็บปวดตั้งแต่การคว้าแชมป์แฟร์ส คัพของอินเตอร์ ซิตี้ แต่ความหวังเพิ่มขึ้นเรื่อย ๆ ว่าปีที่แห้งแล้งยาวนานอาจจบลงด้วยการตัดสินจากฉากการเฉลิมฉลองที่ดุเดือดของ Toon Army เมื่อสิ้นเสียงนกหวีดสุดท้าย

     หัวใจของทั้งหมดคือสมเด็จพระสันตะปาปาผู้สง่างามและการป้องกันที่ใจร้ายที่ไม่ยอมอ่อนข้อ ซึ่งเป็นรากฐานที่มั่นคงสำหรับการสร้างนิวคาสเซิลของผู้จัดการทีม Eddie Howe ขึ้นมาใหม่ การปิดเกมของโป๊ปในเกมพบเซาแธมป์ตัน ซึ่งเขาเซฟได้สองครั้งจากตัวสำรองของเช อดัมส์โดยที่เกมนี้ทำประตูไม่ได้ หมายความว่าตอนนี้เขามีสถิติที่น่าทึ่งถึง 10 คลีนชีตติดต่อกันในทุกรายการ จากสถิติของ Opta ย้อนหลังไปถึงเดือนสิงหาคม 2012 ทำให้เขาเป็นผู้รักษาประตูคนแรกของทีมเขาเก็บคลีนชีตได้ 16 เกมจาก 24 เกมในฤดูกาลนี้ ซึ่งเป็นอัตราส่วนที่เหนือกว่าใครอย่างมาก โดยดาบิด เด เคอาของแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ดรั้งอันดับสองด้วยคะแนน 12 เกมจาก 27 เกม สมเด็จพระสันตะปาปาแสดงความมั่นใจและความเชื่อมั่นเบื้องหลังการป้องกันของนิวคาสเซิล และนั่นส่งผลกระทบต่อกองหน้าฝ่ายตรงข้าม เนื่องจากอดัมส์ไม่แม่นยำพอที่จะเอาชนะเท้าซ้ายที่ยื่นออกมาของผู้รักษาประตูด้วยโอกาสที่ดีที่สุดของเซาแธมป์ตันในคืนนี้

      และเพื่อเพิ่มในรายการสถิติที่น่าประทับใจของเขา Pope ไม่เสียประตูเลยตั้งแต่การเยือน St Mary’s ครั้งล่าสุดของ Newcastle United เมื่อวันที่ 6 พฤศจิกายนซึ่งจบลงด้วยการชนะ 4-1 สำหรับผู้มาเยือน บรูโน กิมาไรส์ เพื่อนร่วมทีมนิวคาสเซิ่ลอาจจะรู้สึกเวียนหัวเมื่อได้กลิ่นแห่งชัยชนะเมื่อเขาบรรยายถึงโป๊ปว่าเป็น “ผู้รักษาประตูที่ดีที่สุดในโลก” ในการสัมภาษณ์หลังการแข่งขัน แต่ไม่ต้องสงสัยเลยว่าเขากำลังมีฤดูกาลที่งดงาม สมเด็จพระสันตะปาปาอยู่ในทีมชาติอังกฤษชุดฟุตบอลโลกที่กาตาร์ ซึ่งพระองค์ได้รับการยกย่องว่าเป็นตัวเลือกที่สาม รองจากจอร์แดน พิคฟอร์ด และอารอน แรมส์เดล การตัดสินใจของผู้จัดการ Gareth Southgate ที่จะรักษา Pickford สมควรได้รับในตำแหน่งโพล แต่สมเด็จพระสันตะปาปาทำทุกอย่างในอำนาจของเขาเพื่อดำเนินการกรณีของเขาในพรีเมียร์ลีกที่ทำได้เช่นนี้ เมื่อ Howe เป็นผู้จัดการของ Bournemouth คำวิจารณ์ที่พุ่งเป้าไปที่เขาคือสำหรับการโจมตีทั้งหมดของพวกเขา เขาไม่สามารถป้องกันแนวรับได้ ไม่สามารถเรียกเก็บเงินแบบเดียวกันได้ในขณะนี้ แนวรับที่โดดเด่นถูกสร้างขึ้นจากการเซ็นสัญญากับโป๊ป, คีแรน ทริปเปียร์, สเวน บอตแมน และแดน เบิร์น ร่วมกับผู้เล่นที่เขาสืบทอดมา มันส่งผลให้สิ่งที่อาจก่อตัวขึ้นเป็นฤดูกาลแห่งความฝัน ด้วยการปรากฏตัวที่เวมบลีย์ ครั้งแรกของพวกเขาในนัดชิงชนะเลิศที่สำคัญนับตั้งแต่เอฟเอคัพปี 1999 และการมาถึงจุดสูงสุดของพรีเมียร์ลีก ซึ่งพวกเขารั้งอันดับสามตามหลังจ่าฝูงอาร์เซนอลและครองแชมป์ แชมป์แมนเชสเตอร์ซิตี้และหากประตูเหือดหายไปในช่วงไม่กี่สัปดาห์ที่ผ่านมา นิวคาสเซิ่ลก็ยังสามารถวางใจในแนวรับนั้นได้ ซึ่งเป็นลีกที่ห่วยแตกที่สุดในลีกสูงสุด โดยเสียไปเพียง 11 ประตูจาก 20 นัด และเสียไป 14 ประตูจาก 26 เกมในทุกรายการ มันอยู่บนแพลตฟอร์มนี้ที่นิวคาสเซิ่ลรุ่งเรืองและพวกเขาจะมั่นใจในการจบงานกับเซาแธมป์ตันต่อหน้าสิ่งที่แน่นอนว่าจะเป็นฝูงชนที่มีไข้ที่ไทไซด์ในเลกที่สอง